Amphicoelias

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lezione
Amphicoelias
Tipo di risorsa Tipo: lezione
Materia di appartenenza Materia: Paleontologia


L'anficelia (gen. Amphicoelias) è un enorme dinosauro sauropode, probabilmente il più grande mai esistito (anche se non il più pesante). Visse nel Giurassico superiore (circa 140 milioni di anni fa). I suoi resti sono stati ritrovati in Nordamerica. Di questo enorme dinosauro sono state descritte due specie: Amphicoelias altus e Amphicoelias fragillimus.

Simile al Diplodocus[modifica]

Amphicoelias altus, la specie tipo descritta da Edward Drinker Cope nel 1877, è basata su uno scheletro incompleto (due vertebre, un ube e un femore). Altro materiale venne ascritto a questa specie nel 1921, e comprendeva una scapola, un coracoide, un'ulna e un dente. Henry Fairfield Osborn e C. C. Mook, che studiarono l'esemplare, trovarono notevoli somiglianze tra Amphicoelias e Diplodocus, anche se il primo possedeva un femore insolitamente snello e le zampe anteriori erano proporzionalmente più lunghe di quelle di Diplodocus. La taglia dei due animali doveva essere molto simile (circa 28 metri di lunghezza per Amphicoelias altus, circa 27 per Diplodocus).

Disegno della vertebra di Amphicoelias fragillimus

Un gigante del Giurassico[modifica]

L'altra specie, Amphicoelias fragillimus, è conosciuta solo per una vertebra, per di più incompleta. Questa vertebra è alta 2,5 metri e risale al Giurassico superiore-Cretaceo inferiore. Le stime di questo dinosauro sono enormi: 48-63 metri di lunghezza e 65-120 tonnellate di peso. Rispetto alle enormi dimensioni, Amphicoelias fragillimus doveva essere relativamente "leggero". Il fatto è dovuto poiché appartiene a una famiglia di sauropodi lunghi ma leggeri, i diplodocidi. Infatti il titolo di dinosauro più pesante spetterebbe al Bruhathkayosaurus matleyi, che pesava circa 150-200 e più tonnellate. Recenti studi hanno però diminuito (anche se di pochissimo) la lunghezza complessiva: il risultato è un Amphicoelias lungo 45-58,3 metri, mentre il peso resterebbe invariato. Alcuni studiosi pensano che l'Amphicoelias fragillimus sia ancora più piccolo, e cioè 50 metri di lunghezza e 60-90 tonnellate di peso.